Créé en 1973, le festival Les Nuits de la Mayenne apporte la culture au plus près des publics, valorisant le patrimoine par le spectacle vivant. Chaque été le festival de théâtre propose une itinérance culturelle dans les villes et les villages mayennais. En mariant le théâtre et le patrimoine, le festival offre un espace propice à la création, ouvre un temps de rencontre d’œuvres, recherche la complicité entre les habitants des communes d’accueil et les artistes. 

La programmation s’oriente vers les textes du répertoire, des origines du théâtre aux grands textes du XXe siècle. Cette exploration du patrimoine théâtral est un prétexte à interroger le présent : chercher, dans la parole de ces auteurs, ce qui parle de nous, aujourd’hui, dans la société contemporaine. Les Nuits de la Mayenne accompagnent par ailleurs les compagnies théâtrales de la région Pays de la Loire dans leur démarche de création.